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  • 桑梓情怀 终生事业
  • 发布时间:2014-03-4 10:59   阅读:3442次
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        坐在面前的这位老人,虽然年逾八旬,但精神依然矍铄。他全因心中对家乡事业的那份牵挂,至今依然坚持每个星期坐直通车来回广州一次以便处理事务。在采访过程中,他娓娓道来改革开放后在广州的种种经历,让我们深切地感受到他的一片浓浓乡情。
    开“扬手即停”之先河
        在广州,“的士”(出租车)俨然是城市生活中最常见的风景线了,却不知道原来广州第一批“扬手即停”的“的士”就是眼前这位老先生引进的。
        1978年,祖籍广州石井镇夏茅村的刘耀柱先生趁着祖国大陆刚刚改革开放,便提着大包小包回乡探亲。但作为省会城市的广州,不仅路难行,连机场、码头、车站等交通枢纽的交通工具都相当单一、贫乏,与香港形成了巨大的差距,让爱国爱乡的他深感痛心。那时的广州并不像香港那样,在大街上一招手就可以坐上方便快捷的出租车。当时的出租车都是定点候客,大多“龟缩”在各大宾馆的停车场里,等着客人去租用,即使在路上空驶也不得中途载客。由此,刘耀柱先生只能给乡亲打电话,让乡亲从夏茅村骑一个多小时的自行车到城里接上他,再载着他骑上个把小时摇摇晃晃地进村。这个难以释怀的经历,或许就是先生决意回穗投资“的士”项目的初衷。他也许没有想到,正是这一举动,开创了我国改革开放以后“的士”扬手即停之先河。或许就是当时意欲回穗投资的刘耀柱先生在众多项目中选择了投资“的士”项目的原因。
        为实施这个服务项目,1979年刘耀柱先生以香港羊城的士服务有限公司的名义,与广州市交通运输局合作成立了全国首家中外合作经营的出租车汽车公司——广州市白云小汽车出租公司。他通过银行贷款,从日本购买了第一批小轿车投入运营。
    刘耀柱先生说,当时投资“的士”除了满足家乡人民对出租车日益增长的需求以外,另一个主要消费群体就是回乡探亲的香港客人,这些人大多是不识字的中老年妇女。为了方便客人认出“的士”,刘耀柱先生决定把整套香港“的士”模式移植到广州。他突破重重保守思想的阻碍,把车身全部喷涂为红色,安装车顶灯、里程计价器,让“的士”满大街跑,率先开创了在中国大陆的“扬手即停、计程收费、电话约车、24小时服务”的全新服务方式。自此,“的士”便以广州为源头,辐射到内地各城市,成为大众熟知的便民交通工具,也成为了我国城市实现改革开放、与国际接轨的重要符号。
        “当年的‘的士’起步价才七毛钱,现在增长了十倍都不止咯!”刘耀柱先生感叹。这一晃就是三十多年,虽然他已不再是“白云的士”的股东,但在他眼里,“白云的士”至今仍然是最好的出租车公司。
    急政府之所急
        1994年1月,刘耀柱先生投资的广州景星酒店开业。他坦承,自己虽然在香港饮食业做得不错,但对酒店行业却不甚了解。朋友们对他投资酒店这一举动也并不看好。能够促使他下定决心投下巨资经营酒店并坚持到现在的,应该还是那颗拳拳赤子心吧。
    二十世纪八十年代末九十年代初,因为一场突如其来的动乱,让不少外资对在广州的投资表现出犹豫甚至退避,以致广州市当时的基础建设面临很大的困难,市政府及市侨办的领导多次动员港商回乡参加建设。刘耀柱急政府之所急,在得知广州景星酒店作为市侨办的对外接待基地,眼看着因资金短缺面临着要下马的窘境后,不顾旁人的质疑,毅然决定投资两亿多元人民币,接手了林和村的这栋“烂尾楼”,把它改建成一家四星级酒店,先生这一举动,为本市引进港商投资起了很好的带头作用。他回忆,建这座酒店,最大的困难就是与村民们打交道,因为涉及太多的利益关系,但是他还是凭借报效家乡的决心以及政府的协助与支持,把酒店顺利建起来了,有效缓解了当时外事接待酒店严重不足的困境,也为本市的外商投资起到了很好的带头作用。
        这二十年来,刘耀柱一直坚持“良心做酒店”的原则,即使亏本也不做亏心事,不赚埋没良心的钱。虽然当中酒店也遭遇过不少风波挫折,但在他的苦心经营下还是坚强地熬过来了。刘耀柱先生骄傲地说:“我在广州开酒店,从来没有向政府借过一分钱,赚到的钱也全部用于酒店的经营上。虽然家人不理解,但我可以自豪地说这就是我对社会、对家乡做的贡献。”
    如今,酒店已显破旧,土地合同也将到期,但是老人仍然在筹谋着重建一座更高级的景星酒店,继续在天河商圈闪耀“景星之光”。这也许就是他为家乡奋斗的终生事业吧。
    致力改变家乡旧貌
        港商刘耀柱还有一个身份,就是广州市荣誉市民,这是对他一直以来为家乡事业辛勤付出的肯定。除了在广州投资实业以外,多年来,他还捐资过千万支持家乡教育、医疗事业,捐建夏茅小学、夏茅幼儿园、广州东方心血管医院、夏茅刘氏大宗祠等,用爱心生动演绎了“富贵不忘乡”的人生教条。
        2005年,省妇联、省儿童福利院、广州东方心血管医院送医下乡,调查发现全省16万先心病儿童中还有5万多名儿童因经济困难未能接受治疗。刘耀柱先生闻悉后,决定每年捐出20万元设立专项基金,与省妇联共同开展“救助贫困先心病儿童爱心行动”,一年内便为百名贫困先心病儿童提供免费手术治疗。去年,他又向白云区红十字会医院捐资15万元,资助区内百名白内障患者接受复明手术,让他们重见光明。为了改变家乡旧貌,刘耀柱先生曾个人支付费用请白云区政府及相关专家人士到新加坡考察,参观当地的公共屋村,希望家乡人民能效仿新加坡的做法,由他出资,村里出地,改造村容村貌,让家乡人民过上井然有序的屋村生活,而自己甘愿放弃所有收益。当时村里提出,若事成以后把部分的收益分成给刘耀柱先生。他再次婉拒:“我一分钱都不要,这是我应该为家乡人民做的事!”
        在采访过程中,刘耀柱先生先生提得最多的就是“家乡”二字,足见这两个字在老人的心中份量有多重。数十年来,他始终坚持“为家乡做事”的信念,不折不挠,无怨无悔,默默地为广州经济社会发展增光添彩。